Le koro : une langue inconnue qui vient d’être découverte en Inde

mardi 5 octobre 2010
 Laure PESKINE

Des chercheurs ont annoncé mardi la découverte dans le nord-est de l’Inde d’une langue jusqu’ici inconnue, parlée par seulement 800 personnes.

Cette langue, appelée koro, appartient à la même famille linguistique que le tibétain ou le birman, ont expliqué les linguistes Gregory Anderson, de l’Institut des Langues Vivantes et des langues en voie de disparition, de l’Oregon, David Harrison, du Swarthmore College de Pennsylvanie, et Ganesh Murmu, de l’université Ranchi, en Inde.

Les trois chercheurs ont dû obtenir une autorisation spéciale du gouvernement indien pour se rendre dans l’Etat d’Arunachal Pradesh, aux frontières du Bhoutan et de la Chine.

La plupart des personnes rencontrées s’exprimant en koro étaient âgées.

Les habitants de cette région de l’Himalaya, où l’on élève des porcs et l’on cultive du riz et de l’orge, parlent deux langues connues, l’aka et le miji, mais les linguistes ont entendu des mots inconnus qui n’étaient autres que du koro.

Harrison a expliqué que le koro était très différent, tant par son vocabulaire que par sa grammaire. Par exemple, le mot porc qui se traduit par vo en aka, se dit lele en koro.

Le koro et l’aka sont des langues sont « aussi différentes que pourraient l’être l’anglais et le japonais », écrit Harrison dans The Last Speakers, un ouvrage publié par National Geographic.

« D’un point de vue purement quantitatif, le koro n’est qu’une langue de plus qui s’ajoute à la liste des 6 909 langues répertoriées à ce jour dans le monde », relève K. David Harrison. Mais, ajoute-t-il, « la contribution linguistique du koro est en fait beaucoup plus grande que cela, car cette langue donne une perspective entièrement différente en matière d’histoire, de mythologie, de technologie et de grammaire ».

Le linguiste pense que le koro pourrait avoir son origine dans la traite des esclaves.

Harrison s’intéresse depuis des années aux langues en voie de disparition et il estime que tous les quinze jours, une langue cesse d’être parlée. De nombreuses langues ne sont plus parlées que par quelques personnes âgées et beaucoup, comme le koro, n’ont jamais été écrites ou enregistrées d’une manière quelconque.

Harrison a précisé que le koro venait s’ajouter à la liste de 6.909 langues parlées dans le monde dressée par les scientifiques.

Article et vidéo sur le site du National Geographic


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